Sede de Gas Natural Fenosa en Barcelona. FOTO: GNF.Sede de Gas Natural Fenosa en Barcelona. FOTO: GNF.

Europa, un vecindario tranquilo

El salto de GNF a Europa llegó en 2002, cuando la compañía –entonces se llamaba Grupo Gas Natural– entró en el mercado italiano. Fue un cambio cualitativo, aunque por entonces ya operaba en Portugal y Moldavia, donde puso de directora a Silvia Radu, alta funcionaria del Ministerio de Energía y candidata a la presidencia de esa exrepública soviética que ahora es cónsul honoraria de España.

José María Aznar seguía en la presidencia del Gobierno, la economía española crecía con el impulso del ladrillo y las empresas del Ibex 35 avanzaban con el viento en popa dentro y fuera del mercado doméstico. En pocos años la gasista logró expandirse en los mercados de gas y electricidad (principalmente negocios de distribución) de Alemania, Francia –donde es la principal adjudicataria en el suministro de gas de la región de París–, Bélgica, Holanda,  Reino Unido y Luxemburgo.

Una de las prioridades actuales de GNF para Europa consiste en reforzar la venta de gas licuado, principalmente a industrias y transportistas europeos. GNF cuenta con la opinión favorable del comisario europeo de Política Climática y Energética, el exministro Miguel Arias Cañete, además del apoyo de las diplomacias española y catalana, el respaldo de Enagás (empresa del Ibex 35 que gestiona sistema de transporte de gas en España) y el músculo de diversos lobbies europeos para promover la interconexión eléctrica y gasista de España con Francia y el resto de Europa.

En 2015, el presidente Mariano Rajoy y el entonces primer ministro francés Manuel Valls inauguraron el primer tramo de la interconexión eléctrica entre España y Francia. La conexión gasista se hará a través del gasoducto Midcat, que podría estar listo para 2020. Arias Cañete, que posee intereses personales en empresas de hidrocarburos, pide “solidaridad” para este proyecto, que reduciría la dependencia del gas ruso en varios países europeos e incrementaría el negocio de GNF, entre otras empresas del sector.

Otras prioridades estratégicas de la multinacional catalana para Europa consisten en explotar gas de esquisto mediante técnicas de fracking, pues a pesar de los inconvenientes medioambientales y sociales, “no tiene sentido ir a buscar fuera [el gas natural] si hay aquí”, según opinaba Salvador Gabarró un año antes de ceder la presidencia de la compañía a Isidro Fainé. GNF también apuesta por la transformación de España en un hub o plataforma internacional para el comercio de gas natural, principalmente para clientes europeos y asiáticos.

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josé bautista

josé bautistaRedactor de economía e internacional, centrado en el proyecto YoIbextigo.

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